物联网时代 腾讯是否做好了准备?

作者: iot101君 来源: 物联网智库 2019-06-17 15:24

物联网被看作是互联网技术在万物时代延伸发展的产物。但物联网发展多年,早已表现出与“传统互联网”截然不同的特质。“IoT”出于“IT”,却因T从technology到things的变身,从而衍生出自成一派的新局面:没有如BAT般一统天下的绝对巨头阵营,物联网参与者的数量和类别极其地丰富,竞争范畴被横纵切分,玩家之间的市场竞争只在同一区隔内进行。

那么问题来了,在互联网上一个时代(人联网时代)创造了世界级神话的BAT在人口红利日渐消弭的当下(物联网时代),还能否延续这一基因优势,继续自己的神话呢?今天,我们先聊聊腾讯。

大约一年前,彼时的腾讯在一篇文章被指出,因长期惯用“模仿”的产品模式、对核心业务创新不足、向投资方向进行侧重等诸多原因而被冠以“没有梦想”的title,然而,从近年来腾讯在物联网领域的动作来看,其对于未来趋势的判断和布局还是有梦想的,但这个追梦者是否靠谱、是否有战略规划、技术是否成熟、生态是否完备、如何逐步完成从消费互联网向产业互联网的跨越,都是比有没有梦想更值得讨论的话题。

物联网之于腾讯的梦想意味着什么?

上文所提到的“腾讯没有梦想”一文,从某种程度上来说是对于时年20岁的腾讯过往历程的总结复盘,相对客观地指出了其产品模式、商业模式、命脉根基的内在短板。尤其在物联网建设如火如荼的时点,此文对于腾讯一定是裨益大于损失的,它从侧面提醒着腾讯帝国的社交、游戏等核心业务增长不再辉煌之时,应勇敢走出舒适区,对新的技术、领域、模式抱以应有的敏锐感知。

无独有偶,那段时间在知乎社区深夜发问的马化腾,一句“未来十年哪些基础科学突破会影响互联网科技产业?产业互联网和消费互联网融合创新,会带来哪些改变?”似乎生动地描绘了彷徨中的腾讯试图走出不再安逸的舒适区、却又无法笃定前行的模样。但即便抉择是困难的,方向也已经明确:由消费互联网转向产业互联网,由社交、游戏、金融等互联网资产,向各行各业实体经济等新领域迈进。而能够承担这一桥接重任的角色,非物联网不可。

为什么这么说呢?

首先,消费互联网以人为中心,人联网红利见顶才迫使包括腾讯在内的一众互联网巨头积极寻觅下一个高速增长点,从近日互联网女皇发布的报告中可以窥见,万物的互联将成大势。其次,产业互联网是产业与互联网的全方位融合,产业的内涵离不开支撑国民经济的各大实体行业,时下正逢实体经济的数字化转型新机,而物联网、智联网正是赋能其平稳转型的关键技术体系。另外,在社交、游戏、金融等领域积累起庞大数据资产的腾讯帝国,绝不会放过这一天然入口的巨大优势,固有数据与企业数据的打通、融合和创新正是互联网巨头切入物联网的一手好牌。

因此,虽然现在提到物联网巨头,腾讯的名号未必出现(因为物联网战略在腾讯整体层面来看,尚未提升到足够重要的高度,小伙伴早都跨入第五大赛道了,您这才推出个连接平台……)但正式大举进军物联网赛道,应是腾讯对自身基因革新的一个必然选择,只是时间早晚的问题(早和晚是一个很大的问题)。

从“物”到“联”,腾讯多维加码物联网基因

在互联网时代,腾讯就是信息的连接者,在物联网时代,腾讯最初的理解也是连接。对于物联网,腾讯看似是后入局者,但其实前期也投入了一定的精力。2014年,腾讯推出了QQ物联,它是一个主要以连接智能硬件为己任的开放平台。那几年智能硬件大火,QQ物联就动起了“将每一个硬件设备都变成用户的QQ好友”的心思,简化了各式各样智能硬件应用的管理。虽然现在看来这个平台的做法简单粗暴,但不难看出这是典型的互联网基因对智能硬件的玩法,也能从侧面看出腾讯“试水”物联网的几个大方向的思路:

首先,无论行业再怎么活跃(也还是垂直的细分行业) ,比如当时的智能硬件,腾讯选择做平台一定是没毛病的。其次,选择做连接者、中间件、使能者,这一定位也在漫漫物联网长河中被一次次证明正确,万物的连接的确值得深挖。另外,保持对临近环节(尤其是下游)的开放性十分重要,开放的生态才能更好地平衡竞争与合作的关系。最后,对数据的重视、对社交优势的延伸都是打开物联网市场不错的结合点。

不过,大战略方向的正确并不意味着QQ物联的顺利,用这套打法做物联网平台仍然存在诸多问题:

首先,相对单纯地用QQ作为连接智能硬件与应用的传话筒,只解决了多个APP的繁琐,做到了连接的价值,但并未能向硬件厂商和应用厂商提供更多开发、管理、应用使能等深层赋能。事实上,彼时的智能家居、智能硬件尚未大面积普及AI、语音交互技术,都是通过手机来作为控制中枢的,说白了,这就是一高阶的“人联网”玩法。其次,对于物联网时代的万物、行业、场景所呈现的极度碎片化特性理解不深,因此对于“连接”的意义尚未渗透到通信网络层,仅试水了平台层南北向的连接互通,这显然不是巨头帝国该有的气度。

当然这是初步试水。之后的腾讯在接受了灵魂的拷问后,开始大刀阔斧朝着产业互联网、万物智联网的方向进化自己的基因。

首先是直接调整企业组织架构,将原先的七大事业群(BG)重组整合为企业发展事业群(CDG)、互动娱乐事业群(IEG)、技术工程事业群(TEG)、微信事业群(WXG)、云与智慧产业事业群(CSIG)、平台与内容事业群。这一调整被小马哥称作“一次面对未来的进化,是腾讯迈向下一个20年的主动革新与升级迭代”,从中明显可看出它试图将互联网渗透到更丰富的行业(尤其是实体经济行业中),有意识弱化单纯的互联网基因,强化虚实结合的物联网基因,步步靠近万物智联。同时,在这一过程中,腾讯也逐渐洞悉“联”的价值,主动出击通信网络。

物联网高度碎片化催生了一波又一波不同特性、不同优缺点、适配不同场景的连接技术的诞生,而低功耗广域网络无疑是一个长势强劲的类别,腾讯抓住这一机会高招频发LoRa阵营:去年7月,腾讯以最高级别会员的身份加入LoRa联盟;之后又成功入选LoRa联盟董事会成员,上个月在腾讯数字生态大会正式发布了物联网开发者社区平台——Tencent Things Network。腾讯虽然在该领域是后入局者,但这对于腾讯而言是一次难得的机遇,并且腾讯以自身切入可谓是打了一套漂亮的组合拳,利用强大的开发资源(微信小程序、IoT Explorer、以及IoT Hub等)开放出来,以发展物联网产业链企业、ISV、SI群体,与TTN的开发者模式形成互补,以壮大搭建LoRa产业生态。

赋能行业,腾讯还需切身深耕、锻造新基因

物联网发展到今天,巨头之争还得看云服务和平台战略的打法。在IaaS层和PaaS层腾讯都有涉猎,但在一众先发者的对比之下,腾讯云及物联网平台的技术布局、生态建设仍不足以支撑与其地位相当的期待。

首先,在行业的选择上,腾讯云的支撑行业仍以其传统的伙伴和客户群体为主,移动互联网应用服务商占据了其IaaS云的相当大比例(当然这也不算坏事)。在物联网领域,腾讯首先选择了toG领域的智慧城市,并从香饽饽政务云入手,犹记得前些年BATH几家巨头抢滩全国省市政务云市场,然而市场份额与平台能力之间仍有不小的鸿沟。众所周知,政务云的建设周期极其漫长,需打通的系统繁杂,所涉及的市政管理类别极其庞大,因此巨头们拿下的政务云成绩更像是系统集成商角色,并不能体现自身云服务能力(尤其PaaS平台),同时,我国整体政务云投入产出比、建设现状也不及预期。

这一选择仍然体现着巨头对于物联网云市场的某种“互联网基因”:大规模、业务规整、复制性强。然而,这种期待本就与物联网碎片化特性相悖,对于大颗粒行业市场,先入局者已抢占先机(如百度对自动驾驶市场、华为对于前置车联网市场),除极强技术创新、极大生态能力不能与之争夺;对于较为碎片行业市场,则更需要将腾讯物联网开发平台IoT Explorer下沉至行业,才能为其提供具有价值和竞争力的平台赋能(如阿里云对于工业互联网、云智易对于智慧地产、天溯对于医院的智慧后勤场景),如果一直停留在大规模易部署易复制的幻想中,物联网绝大多数行业都只悬空在平台而难以落地。在这一大势上,腾讯已经没有选择,为行业提供服务、使行业产出价值,其中结合自身的传统优势(参考阿里新零售与新制造的数据互通模式),更贴近物联网玩法。

比起物联网平台的落地,腾讯AI能力建设和落地则顺利多了。目前,腾讯云已开放丰富的AI能力,如图像识别、语音语义识别、自然语义处理、人脸识别、机器学习等技术。这些技术与平台进行打通,已在诸多场景中进行部署实践,如城市大脑、安防消防、医疗大数据、视频处理、及消费者物联网场景中(智能家居、陪伴机器人、翻译、及移动支付服务等。)

此外,腾讯对于所看好的优势行业也会用简单粗暴直接投资。2018年腾讯共投资了170家公司总计900亿元,物联网领域份额不俗,如智慧零售(互道信息、微电汇)、智慧医疗(中电数据、企鹅杏仁)、网络安全(安赛AISEC、凌晨网络)、智慧能源(尚博信)、LoRa技术(唯传科技)、智慧出行、车联网等。但投资只能作为深耕行业的前戏,若不能纳入到整个物联网生态版图中,那终究还是“不那么看好”的“编外”行业。

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