是谁刺痛苹果的“芯”脏?

作者: 曹亦卿 来源: 地歌网 2019-04-17 10:06

苹果缺芯这事儿一波三折,如今走向了一个“诡异”的维度。

一则“华为5G芯片只卖给苹果”的传闻,让两大竞对之间突然飘起了粉红色的泡泡。任正非近日在接受CNBC专访时也表示,对出售5G芯片给苹果一事持开放态度,让两者之间的竞合关系看起来更加“暧昧”。

除了华为,已经分手的“旧情人”高通似乎也有意复合。高通总裁隔空喊话苹果:我们就在圣地亚哥,只要苹果打来电话,我们会支持的。

你来我往之间,似乎听了个浪漫爱情故事,实际却是苹果缺芯的悲剧。

5G商用箭在弦上,苹果却还在为芯片而烦恼。缺席2019年的5G竞赛几乎已是板上钉钉,更要命的是,如今看来,苹果能否在2020年推出5G手机竟也是个悬而未定的“疑案”,不由让人替它捏一把汗:缺芯的苹果到底该如何破局?

好望角困局

“我们头上一直有把枪”,库克的高级运营助理在最近的法庭证词中,如此评价与高通之间的交易。

2011年接任苹果CEO时,库克震惊地发现,苹果付给高通的费用比其他所有iPhone授权商的费用总和还要多。

在库克看来,高通从iPhone的售价中抽取5%份额的这一授权方式是有问题,这让芯片制造商从iPhone在其他领域的贡献上获利,包括苹果在显示和摄像技术方面的创新,以及软件服务的溢价等。而且,高通独家供应条约让一直以来都坚持把鸡蛋放在不同篮子里的库克,感到深深的不安。

而高通则认为苹果侵犯了自己的专利,使用英特尔的调制解调器芯片更是违反了双方在乔布斯任职期间签下的“排他性”条约,并在这一点上欺骗了全球监管机构。

对于苹果来说,高通提供了全球最高品质的芯片,却也借此分走了大笔的利润。终于,高通成了扼住苹果咽喉的马六甲海峡。要走马六甲,就要被人掣肘;若不走,便要绕过蜿蜒曲折的好望角,费时费力还危险。

商业世界,利益至上。利益谈不拢,怎能合作?于是,自2017年1月苹果起诉高通以来,两者之间的裂缝便越来越大,如今正在全球范围内进行诉讼博弈。

作为iPhone一直以来的主要芯片供应商,高通是苹果的重要合作伙伴,同时也是一颗定时炸弹。作出排雷的决定,对于库克来说并不轻松,但他依然选择如此以收回对供应链的主导权。

后果就是,在5G前夜,苹果无芯可用。

和高通闹掰之后,苹果全面转向英特尔。从去年的iPhone XS系列开始,苹果配备了英特尔的调制解调器芯片,产品问世之后却招来坊间骂声一片。

如今,英特尔的5G基带芯片更是进展缓慢。

据FastCompany报道,若要保证苹果在2020年的秋季发布会上推出5G手机,英特尔需要将5G基带芯片XMM 8160赶在今夏之前交由苹果,否则将会影响后续量产。

然而,按目前的进展来看,英特尔的5G基带芯片预计将于今年下半年推出,这给苹果2020年推出5G手机的计划打上了一个问号。

苹果弃高通而选择的英特尔,无奈却是技不如人。苹果只能开始寻找其他的5G芯片供应商。

三星就是其一。

据外媒报道,苹果近日曾有意向三星采购5G芯片,但却被三星“婉拒”,理由是产能不足。

从竞争的角度来看,三星的拒绝并不出乎意料。一直以来,三星的基带芯片基本不对外开放,作为全球首家发布5G基带芯片的厂商,5G是三星保住甚至扩大领先优势的重要弯道,如今既然有机会在这个弯道甩开苹果,熟谙“供应链厚黑学”的三星不落井下石已经很厚道了。

而对于苹果来讲,考虑到与三星的竞争关系,即便采用三星的基带芯片,比例也是很小。

当然,苹果也考虑过联发科。

从产品自身来看,联发科的Helio M70基带芯片规格要弱于其他几家的5G基带芯片,商用进度也慢上一拍,显然并不是最好的选择,甚至还不如英特尔。

事实上,苹果向三星和联发科寻求合作,真正用意还是在英特尔之外发展“Plan B”——高通的排他性条约埋下的坑,让如今的苹果愈发谨慎小心。

现在,华为虽然愿意出售5G芯片,但对于苹果来说,这是一个颇具冲击力的竞争对手,与三星的情况相似,均不是最佳的选项。更何况,在中美博弈的大环境下,让苹果和华为像极了会因家长反对而分手的“小情侣”。

这样看来,如果三星、英特尔、联发科、华为都无法成为最优解,并不排除苹果与高通重新合作的可能性。只不过,如果真的“复合”,高通这次肯定无法再签下独家供应合同,受人掣肘的苹果也必定要付出巨大的代价。

毕竟,破镜难圆。

至此,地球上如今所有能生产5G基带芯片的厂商都已经和苹果有了联系,却没有一家是真正的“良配”。

但这些归根结底都是“备胎”,苹果还有一条路可以走,那就是自研。

苹果并不是没有自研能力。去年的iPhone XS中的A12 Bionic处理器、M系列协处理器、电源管理芯片和音频相关组件均为自研。并且,随着与高通的关系持续恶化,苹果从自年底起在高通总部圣地亚哥开始招聘半导体领域工程师。

从英特尔和高通挖角了不少射频工程师后,目前苹果已有多达上千人的芯片开发团队,正在大力推动基带芯片的研发。2月份起,这支基带工程团队已正式编入芯片研发部门。

然而,自研存在时间问题。

苹果一向擅长整合软硬件资源,在基带芯片上的技术积累却并不深厚:自研成功并不难,但要赶上2020年的iPhone,却是几无可能。

高通闹掰,三星婉拒,英特尔、联发科不给力,华为暧昧不清,自研赶不上二路公交……在5G即将开赛的关键时刻,苹果若要选择高通、三星、华为等优质的芯片供应商,则必定要放低身段、做出让步;若苹果弯不下这个腰,就只能眼睁睁地看着自己落队。

毫无疑问,对于芯片供应商来说,苹果是一块大蛋糕;而另一方面,这块蛋糕却硬得很,并不好切——作为全球出货量Top3的手机品牌,苹果既不愿意将就,又不愿意便宜竞对与旧爱,最终把自己逼进了死胡同,陷入进退两难的境地。

5G钢锯岭

这边,苹果无芯可用。那边,却正上演着一场热火朝天的5G军备竞赛。

作为iPhone最大的竞争对手,三星和华为都拥有自研5G基带芯片,这足够让苹果坐立难安。更何况,昔日追在身后的一众小弟如今都涌到了台前,但凡有两把刷子的人都出场秀起了肌肉。

高通曾悬在苹果头上的那把枪,如今变成了好几把锋利的快刀。

4月初,三星率先上市了全球首款5G手机Galaxy S10。

自去年8月推出了全球首款符合3GPP标准的全网通5G芯片之后,三星在5G芯片上的布局已与高通、华为并肩,跻身第一阵营。

Exynos Modem 5100基带芯片采用三星10nm工艺制造,支持5G NSA非独立组网模式,同时兼容2G、3G、4G,下载速度为1.6Gbps。

值得一提的是,在韩国国内销售的Galaxy S10均采用了这一三星自研的5G解决方案。紧接着,三星就宣布将加大5G芯片产能,而这就在其以“产能不足”拒绝了苹果仅仅几天之后。

不过,在Galaxy S10 5G手机的海外版本上,三星将会改用高通的X50 5G调制解调器,该方案也是目前安卓阵营中除华为以外,各大厂商的标准配置。

“骁龙855+骁龙X50基带芯片”这一高通的“外挂套餐”服务了三星、小米、vivo、OPPO、联想、一加、中兴等30余家厂商。相比集成5G基带芯片,通过外挂基带芯片实现5G连接的方式存在功耗问题。

而华为的5G芯片也没能解决这一难题,采用的也是麒麟980+巴龙5000基带的方式进行5G连接。

不过,技术到商用的过程必然存在时间落差,从目前的趋势来看,5G手机要想达到成熟的商用条件,预计还需要一至两年的时间。

但这并不妨碍手机厂商提前布局,在现有技术条件下争抢首发。

4月12日,江苏移动发布了5G测试手机集采询价公告,共采购了5款手机,包括华为MATE20 X、中兴AXON10 Pro、vivo 5G手机、OPPO 5G手机和小米5G手机。此外,努比亚、一加、LG、联想等也都在今年MWC期间推出了自己的5G样机。

一时间,5G之风骤起。

不过,众多周知的是,5G手机的运用离不开5G网络等基础设施的完善。如果没有5G网络的架设,5G手机并没有任何优势,尤其是对于采用不能兼容4G及以下网络高通方案的安卓机来说,更是成了空壳子。

在这一方面,中美日韩已展开了激烈的抢跑竞争。

其中,美国电信运营商Verzion和韩国三大电信运营商已先后推出面向普通用户的5G网络。

4月8日,韩国政府宣布,将在2022年之前投资30万亿韩元 (合260亿美元),建立覆盖全国的5G通信网络。

两天之后,NTT Docomo、KDDI、软银公司和乐天四大日本电信公司也获得了政府分配的5G频谱。四家还表示将在五年内累计投入不到1.7万亿日元(合152.9亿美元)来建设5G网络,并且不会向华为采购5G设备。

而在美国,特朗普更是亲自宣布了5G部署,将投入2750亿美元建设5G网络,并对美国联邦通信委员会施压,要求其放开频谱资源,提升批准效率。

在 “美国只能输不能赢”的口号声中,中国的5G网络基础设施建设也在紧锣密鼓地展开——产业链的消息表示,华为、小米、OPPO、vivo、中兴的5G手机预计将在5月17日前后于国内上市,这意味着届时已有可用的5G网络,而首批试点城市预计将在今年第三季度开启5G网络的试商用。

5G战场之上,金戈铁马,鼓声冲天,你方唱罢我登场。

虽然变化不会骤然降临,但5G网络技术的迭代最终必定会给信息产业带来剧变。硝烟之下,从供应链的上游、到产品终端都摩拳擦掌、争分夺秒,甚至举国家之力掰手腕。

在这个过程中,华为正在全球市场上逐渐掌握话语权。

不仅是在智能手机终端抢在了前头,华为的运营商业务也是大放异彩。华为5G基站芯片“天罡”和5G基站的问世,大幅削减了运营商进行网络升级的成本和时间,成为了众多运营商的首选。截至4月15日,华为已经签订了40个5G商用合同,越来越多国家对华为开放了市场。

就像任正非自己说的,华为把产品做好了之后,不用担忧被“封杀”,因为不买是他们傻。

虽然仍处在被美国制约的阴影之下,但通过在技术端的厚积薄发,如今的华为无疑已经来到了最好的时候。

而反观此时的苹果,却缺席了这场5G的争锋。

从周期的角度来看,20岁时差点死去的苹果,如今在42岁时再遇“中年危机”,冥冥之中似有“天意”:那一次,苹果靠乔布斯和定义了智能手机形态的iPhone走出“水逆”。这一次,苹果在5G前夜陷入旋涡,然而至今还没有找到借以上岸的浮木。

以苹果的实力,发布5G手机只是时间问题,但从行业引领者到局外人的落差,却是苹果今后都无法抹去的黑历史。这一仗至今,苹果早已不在高地上,但5G却是个必上的堡垒,苹果必须血战到底。

可以预见,苹果能等来自己的5G曙光,但在黎明前的这个夜里,别人的狂欢,成为了苹果的煎熬——必定缺席2019年5G竞赛,2020年凭何参赛还不确定的苹果,要想赶超昔日的小弟,必定要放低姿态甚至大出血一番。如此狼狈的苹果,注定无法潇洒、温和地走进那5G良夜了。

注:文/曹亦卿,出处:地歌网,本文为作者独立观点,不代表亿邦动力网立场。

【版权提示】亿邦动力网倡导尊重与保护知识产权。未经许可,任何人不得复制、转载、或以其他方式使用本网站的内容。如发现本站文章存在版权问题,烦请提供版权疑问、身份证明、版权证明、联系方式等发邮件至run@ebrun.com,我们将及时沟通与处理。

下载APP