如果亚马逊能干掉FedEx 阿里会不会干掉顺丰?

作者: 36氪来源: 36氪2016-09-07 14:04:52

编者按:你对亚马逊的定义是什么?作为一家电子商务公司,可以和ebay、阿里巴巴竞争?作为一家云计算服务公司,可以和微软Google竞争?近日,彭博社报道了亚马逊所创建的“物流帝国”,让货运界谈之色变,FedExUPS曾是亚马逊的大客户,现在也倍感压力,怕自己有朝一日被取代。

去年秋天,John Stanforth在竞选俄亥俄州威明顿市市长的时候听到传言说,有一家大公司正在当地的航空园区进行货物空运测试。公司的所有包裹都用黑色塑料袋包装,隐藏了所有文字信息,并将此次试验称为Project Amelia。虽然有人推测这家公司是亚马逊,但Stanforth并不确定。不过,不管是哪家公司在进行试验,都想尽量保持低调。

去年十一月份,71岁的Stanforth轻松当选威明顿市市长,Stanforth也有自己的仓储生意,但关于在机场进行货物空运试验的公司,他并没有过多地去打探。他当时的想法很简单,“只要能创造就业就行”。

威明顿市人口不多,只有1.2万人。曾经,这里的就业机会很多。Airborne Express和DHL都在当地机场进行货物运转。之前有数千人在机场工作,帮忙分拣抵达的货物,并将需要运出的包裹装上飞机。这样的工作虽然不是很理想,工资也不算高,但起码可以让当地的居民有能力到威明顿Main Street上的店铺购买日常用品,到理发店理发,到纹身店纹身。但是2008年,DHL关闭了在威明顿的业务,很多人因此失业,这对威明顿市来说是一个沉重的打击。

然而从2015年12月份开始,威明顿的市民们注意到,当地机场的飞机往来突然频繁了起来,运载的都是些用黑色塑料袋包裹的货箱。今年3月份,亚马逊便宣布从空运公司Air Transport Services Group(ATSG)租赁20架波音767。亚马逊之前还尝试和ATSG谈判,希望购买公司20% 的股份。亚马逊高级副总裁Dave Clark表示,“我们很高兴与ATSG合作,通过增加20架货运飞机来完善我们目前的配送网络,以此增强我们的空运能力,为我们“2-3天交付”的配送服务提供后盾支持。”不过,亚马逊否认了在测试期间使用黑色塑料袋包裹货物的做法。

两个月后,亚马逊又从总部位于纽约帕切斯的航空货运公司Atlas Air租赁了另外20架飞机,同时购买了4000辆卡车拖车。此外,亚马逊中国的一家子公司还取得了货运代理许可。分析师称,取得许可后,亚马逊就可以在往返于亚洲、美国和欧洲之间的货柜船上,出售集装箱空间了。简言之,亚马逊现在正朝着配备了联邦快递功能的电商版沃尔玛发展。

如果换作其他公司,这样的扩张简直是荒诞可笑。但亚马逊不同,它本身的发展就不能以常理看待。2010年,公司年收入340亿美元,然而去年却达到了1070亿美元。2010年,公司拥有员工3.37万人,而截止到今年6月份,员工人数增加到了26.89万。为了容纳公司急剧增加的庞大员工队伍,亚马逊“霸占”了西雅图整个南湖联合社区,另外还有三个在建的生态区域,供员工放松休息使用。公司市值位居世界第五位,约为3660亿美元,几乎是沃尔玛、联邦快递和波音三家公司的总和。

多年以来,亚马逊的首席执行官Jeff Bezos一直无视华尔街对公司发展的顾虑,在电子书阅读器、 机器人仓库、 智能手机、 平板电脑和电视节目等领域砸了数十亿美元,导致公司亏损不断。但是截至到今年7月份,亚马逊连续五个季度都在盈利。去年,单是公司的云计算业务Amazon Web Services,就带来了79亿美元的销售额。

不断进击的亚马逊:打造自己的物流帝国

Prime会员免邮服务的持续成功,亚马逊雄心勃勃。Prime会员只要一年缴纳99美元,就可以免费享受三日送达的派送服务。缴费的Prime会员的平均消费额是其他顾客的三倍。公司拒绝透露Prime会员的注册量,不过根据Consumer Intelligence Research Partners的评估,截止到6月底,亚马逊的Prime会员人数达到了6300万,比去年增加了1900万。亚马逊通过向会员提供免费视频、Kindle用户借阅图书馆、《华盛顿邮报》试订阅等福利,来进行客户维系。不过Prime会员注册的最关键因素,还是看好购物的快速性,不仅如此,亚马逊的配送还会越来越迅速。在很多大城市,用户可以享受2小时免费送达服务,该项服务涵盖了2.5万多件商品。如果客户加付7.99美元,就可以享受订单一小时送达服务,这项服务也就是Prime Now,被很多公司的高管人员称赞为是“亚马逊魔法”。

要像亚马逊这样提供如此大规模的快速送达服务,需要下血本才行。去年,公司只在运送上就投入了115亿美元,是两年前的近两倍。据供应链咨询公司MWPVL International称,在租赁飞机和购买卡车拖车的同时,亚马逊还增设了28个分拣中心和59个配送站,另外在世界各地还有超过65个Prime Now配送中心,可以将公司的畅销商品快速地送达给消费者。Piper Jaffray的互联网分析师Gene Munster表示,“我们预测亚马逊今年的商品销售会达到72亿件,而到2020年,这个数据会突破126亿件。”

今年6月份,Deutsche Bank发表报告称,在配送方面,亚马逊不仅会使用波音767飞机和货柜船,而且还会使用无人驾驶卡车和无人机,并最终实现畅通的全球配送操作,商品可以从中国工厂发出,直接送达给在美国和欧洲的客户。报告还表示,亚马逊拥有一项“预期包裹配送”的专利技术。正如这项技术的名字所示:当Prime会员再次购买除臭剂的时候,亚马逊已经将商品打包好,准备贴上标签寄出了。亚马逊公司拥有“数百位数学博士”,致力于对公司的物流系统进行优化,而这项“预期包裹配送”技术也只不过是“一道大型数学题”而已。

有些人相信,和Amazon Web Services一样,亚马逊的配送网络也能顺利发展起来,继而给世界主要的货运公司带来挑战。亚马逊的前高管John Rossman(现担任Alvarez&Marsal企业顾问公司总经理)表示,“我很希望亚马逊能够创建一套物流供应链,可以供大家使用。五年的时间或许无法实现,但是十年或十五年之后一定可以完成。”

今年6月份,在Recode举办的第三届Code Conference上, 亚马逊总裁Bezos简单介绍了公司未来的派送网络创建计划。“有时我周六上午7点钟在亚马逊购买了东西,周日包裹就出现在我面前了,这常常让我吃惊不已。”Recode的联合创办人Walt Mossberg表示。和其他人一样,他也想了解亚马逊究竟是怎么做到的,“你们的目标是要接管’‘ 最后一英里’的派送任务吗?”

Bezos摇摇头回答说,亚马逊所要创建的派送网络是在联邦快递、UPS快递和美国邮政的基础上进一步完善,而不是要取代他们。“我们的目标不是要接管。”“所以你们并不是要挤垮联邦快递?”Mossberg又问道。“对。”“也不是为了从他们那里获得更优惠的价格?” “我们当然希望他们可以给我们提供更优惠的价格。我们会继续使用美国邮政和UPS快递能够给我们提供的全部服务,但是我们仍然需要在此基础上进行完善。所以说,我们的目标并不是要抢占他们的业务,而是在同其合作的基础上来实现自身的发展。”

亚马逊自1994年成立以来,Bezos对配送服务就一直很重视。 要知道,如果他们不能快速地把订单送达给客户,他们就干脆去实体店购物了。亚马逊前主管Rossman说,在电商领域,Bezos和其团队一直把订单配送看作是战胜对手的法宝,尤其是对谷歌和后期的Facebook而言。 “亚马逊一直认为,谷歌和Facebook的劣势在于:他们不懂物流。”

1999年,亚马逊向初创公司Kozmo.com投资6000万,该公司在纽约和旧金山等城市统一使用橘色自行车来提供一小时派送服务。2001年,第一波互联网泡沫破裂,很多公司也随之倒闭,其中就包括Kozmo.com和网上超市Webvan。 在很多人嘲笑这些公司白费精力的时候,亚马逊默默从中汲取了经验。亚马逊在进军中国和印度等一些发展中国家之后,也使用自行车进行订单配送,这一点正是效仿了Kozmo。不仅如此,在2007年推出AmazonFresh生鲜派送服务的时候,公司还专门聘请了Webvan的前主管。

然而,真正推动亚马逊去创建大规模配送网络的是Prime的推出。据Deutsche Bank资料显示,Prime在2005年推出后,短短五年的时间就吸引了近800万位会员。为了践行三天送达的承诺,亚马逊不得不使用联邦快递和UPS快递的高价快速派送服务。公司一位高管表示,到2011年的时候,我们就意识到,联邦快递和UPS快递很快就无法满足亚马逊在假期购物高峰期的配送需求。所以亚马逊才决定创建自己的配送网络。

亚马逊首先在无法满足公司高峰期配送需求的英国进行试水。Bezos在2013年给股东的年度公开信中提到,“我们已经在英国创建了自己的最后一英里快速配送网络,接下来会有更多的创新。” 这对同年上市的英国Royal Mail来说,这个时机真是糟糕透顶了。在上市之前,Royal Mail的信函业务量就已经有所下降了,公司本来寄希望于包裹配送,但随着亚马逊开始自己派送包裹,Royal Mail在英国的包裹业务也一直停滞不前。

在美国,亚马逊增加了同美国邮政的合作,希望减少对联邦快递和UPS快递的依赖程度。2013年11月,美国邮政宣布会在周日为亚马逊派送包裹。此外,亚马逊还创建了一条分拣中心链,借助机器学习技术,按照邮政编码把包裹直接派送到对应的邮件。

尽管如此,2013年圣诞节购物高峰期所造成的物流混乱依然没有避免。2013年11月的时候,UPS全球运营中心的一位高管Scott Abell表示,公司有位大客户会大量增加需要配送的包裹数量,希望UPS能赶在圣诞节前的周末完成派送。由于包裹数量的剧增,Abell花费了五天的时间来制定应对措施,包括租赁更多的飞机、添加更多的包裹处理人员,并在Worldport分拣中心实行双班轮休。Abell没有透露客户姓名,都随后我们得知,这位大客户正是亚马逊。即便UPS做了这么多准备,12月份的时候还是被亚马逊的包裹所淹没,无法在截止时间之前完成派送。联邦快递的遭遇也是一样。对此,亚马逊公开表示了不满,当时公司的一位发言人称,“亚马逊及时处理了客户的订单,并按时把包裹交到了货运公司进行派送。”

美国东北大学的供应链管理教授Robert Lieb说,“人们都把责任归咎到UPS身上,但事实是,12月23号,亚马逊要求UPS派送的包裹要比承诺的多得多。你当然不可能在圣诞节前夜跑去加租飞机,也不可能聘请到更多的帮手。”

不管责任在谁,为了避免这种情况的再次发生,亚马逊已经在加快创建自己的配送网络了。截止到2014年底,亚马逊就已经在美国创建了23个分拣中心。这简直就是神速。同年,亚马逊宣布在纽约推出Prime Now,包裹派送人员使用各种方式为客户进行订单派送,包括开车、骑车,甚至使用公共交通工具。MWPVL的创办人Marc Wulfraat说,“在纽约,亚马逊的派送人员推着成车的包裹乘坐地铁进行派送。只要是想赚外快的人,都能得到亚马逊的聘用,包括学生和皮条客。”Prime Now推出以后迅速扩展到了40多个城市。 此项服务派送最多的商品是瓶装水和卫生纸,此外还累计派送了30万个安全套。

去年9月,亚马逊推出Amazon Flex按需派送平台。拥有交通工具的人,只要他们有闲余的时间,就可以登录到Flex的APP,提交他们的可用时间之后,就可以去派送Prime Now包裹了,这种运营模式有点类似Uber司机的招募。如果Prime Now的订单急剧增加,公司没有做好应对的准备,Flex按需派送平台就可以派上用场了。7月31日凌晨的时候,把刚上市的《哈利波特和被诅咒的孩子》送到客户手中的,正是他们这些Flex派送人员。

谈“亚马逊”色变

当然,这也有消极的一面。亚马逊的包裹不论在哪里进行配送,都有可能会遭到当地的反对。据德国汉堡的一位城市官员称,亚马逊曾计划在当地养老院和幼儿园附近创建一个转运中心,但是遭到了当地市民、政治家,甚至是警员的反对,最后不得不取消这一计划。6月份的时候,巴黎市长Anne Hidalgo公开抗议Prime Now in进驻巴黎,称这会污染当地的空气,造成交通混乱,而且还会破坏当地的生意。“亚马逊的这一服务会严重破坏巴黎的贸易平衡,”Hidalgo说,“而且这家美国公司在项目推出的前几天才发出公告。”

UPS快递和联邦快递对亚马逊的威胁表现得不屑一顾,最起码在公众场合是这样。UPS的CEO David Abney在二月份的一次研讨会上圆滑地表示,“亚马逊是我们的好客户,我们双方一直是共赢的合作关系。”3月份的时候,FedEx的CEO Fred Smith对亚马逊可能给公司造成的威胁表示不屑,称这种想法简直是“异想天开”。不过在私底下,两家公司可就没有这么乐观了。一旦亚马逊开始租赁货运飞机,他们就开始担心了。东北大学的Lieb博士表示,“亚马逊进入市场的策略简单粗暴,很像是说:我来了,要用低价把你挤垮。如果亚马逊一直遵照这种战略前进,必然会很快打破货运行业现在的平衡。”

华尔街现在也开始为此担心,分析师称,投资者现在担心亚马逊的发展策略会对整个货运行业带来影响。Sanford C.Bernstein的分析师David Vernon表示,“对于货运行业的观察员来说,他们现在的状态是:谈亚马逊而色变。”

“亚马逊一号”揭幕

西雅图一个晴朗的周四上午,亚马逊邀请了十几位记者,来参加公司首架Prime Air飞机的揭幕式。这架波音767飞机,白色的机身上印有Prime Air的蓝色标志,尾巴装饰着著名的“亚马逊的微笑”图案。这架飞机被称为Amazon One(“亚马逊一号”),会在第二天的夏季海洋节上首次亮相试飞,先在西雅图上空飞行一圈,然后进行著名的蓝天使空中表演。

亚马逊的全球业务主管Clark表示,“这是我第一次亲眼目睹这架飞机的真容。”他对海洋货运许可证的事情闭口不谈,但证实说亚马逊已经获得了许可,只是还不确定要如何使用。在谈及巴黎市长的抗议时,Clark称,“公司的团队正在加紧处理这个事情,希望能让所有人都满意。”

视角切回中国,货运巨头顺丰会不会面临阿里巴巴菜鸟物流网络的威胁?

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